Лучшие книги - 100 лучших книг

100 лучших
книг
Главная Редкие книги из
100 лучших книг

Оглавление
Михаил Булгаков - Мастер и Маргарита
Федор Достоевский - Идиот
Николай Гоголь - Мертвые души
Иван Гончаров - Фрегат "Паллада"
Артур Хейли - Аэрпорт
Станислав Лем - «Рассказы о пилоте Пирксе»
Валентин Пикуль - Три возраста Окини-сан
Эрих Мария Ремарк - Три товарища
Аркадий Вайнер, Георгий Вайнер - Визит к Минотавру
Катрин Бенцони - Катрин в любви
Сергей Покровский - Охотники на мамонтов

Наскоро закидали мясо валежником и торопливо пустились к реке со своей добычей. Вдруг Ао остановился: 

- Кричат! 

Все замерли на месте. Через миг по водяной глади ясно донесся издали отчаянный женский вопль. 

- Кричат! Зовут! Тревога! 

Швырнув мясо под ореховый куст, охотники вихрем помчались к стоянке. 

 

НЕОЖИДАННЫЕ ГОСТИ 

 

Стоянка была пуста. Костер догорал. Трава вокруг истоптана. Шалаш наполовину разрушен. Меха раскиданы, часть их унесена. Все носило следы разбойничьего нападения и борьбы. Не было ни женщин, ни ребенка. 

- Звери! - прошептал Уа. 

- Люди! - ответил Ноздря. 

- Не звери - крови нет! 

- Следы, - сказал Улла и поднял с земли меховой колпак вроде мешка с вырезом для лица. 

- Чужой! 

Это был богатый колпак. По краям искусная рука нашила нарядную бахромку. 

- Женщин нет! - сказал Уа. 

Ао показал по течению реки. Он хотел что-то сказать, но в это время раздался сзади женский испуганный голос: 

- Ао! Улла! 

С берегового обрыва спускалась Балла. Она кинулась в шалаш и с плачем выбежала оттуда; 

- Унесли!.. Нет Курру!.. 

Она выкрикивала бессвязные слова. Было трудно разобрать, что случилось. 

А случилось вот что. 

Канда и Цакку вернулись поздно. Балла жарила мясо. 

Вдруг из кустов выскочил Куолу и с ним много людей. Схватили Канду. Она стала кричать. Балла бросилась бежать. За ней погнался мужчина. Она убежала в лес. Долго бежала, быстро... Все-таки ее догнали; схватили за руки. Тут она узнала Калли! 

Калли приказал ей спрятаться и обещал обмануть Куолу. Он скажет колдуну, что не мог ее догнать. 

Мужчины поняли: напали Черно-бурые и с ними Куолу. Как он узнал? 

Хочет мстить? Сколько с ним Черно-бурых? 

Балла показала пять пальцев на одной руке, на другой три. Потом затрясла головой: 

- Нет. Было темно... Испугалась... Нет! Балла не знает! 

Она заплакала. Ао дрожал: мысль, что Канда в руках колдуна, приводила его в ярость. 

- Арру! - крикнул он боевой клич Красных и Черно-бурых Лисиц. 

В этом кличе был и вызов на бой, и зов, обращенный к товарищам, и возглас мужества, и вера в близость победы. Уа и Ноздря также рвались на поиски похищенных женщин. Один Улла остался стоять с опущенными руками. Он втянул голову в плечи, как будто над его головой уже занесена палица врага. Ао с удивлением посмотрел на товарища. 

- Черно-бурых много, - медленно проговорил Улла. - Пять! - Он поднял руку, растопырил пальцы. - Три! - поднял вторую. - Красных мало! 

Балла гневно взглянула на мужа и подняла пять пальцев кверху: 

- Балла тоже возьмет копье! Будет пять! Калли не будет драться! 

Глаза ее сверкали, как у дикой кошки. 

- С ними Куолу... Он все может... Он... - шептал Улла. 

Ноздря нетерпеливо топнул ногой: 

- Красные подкрадутся, как те, кто воет по ночам. Они убьют Куолу. 

Куолу умрет во сне! 

- Красные были у Великого льда. Они ели сердце хуммы! - кричал Уа. - 

Пусть колдун боится Уа! Уа не боится Куолу! Никого не боится! 

Слова эти ободрили Уллу. Он поднял копье: 

- Улла тоже ел сердце хуммы. Он не будет бояться. 

Балла ласково посмотрела на мужа. Все молча зашагали по следам врагов. Идти нужно было осторожно. Ни шума, ни разговоров. На это был наложен строгий запрет. Шли долго. Ночные потемки густели каждую минуту. Но вот впереди, у самой воды, заблестел огонек. 

- Они! 

Десять глаз жадно впились в темноту. Шепотом совещались, что делать: 

обойти стороной по высокому берегу, подкрасться и выследить всех. 

Вдруг из кустов к ним шагнула высокая фигура. Это был Калли. 

- Пусть Красные не боятся Калли! - зашептал он. 

Калли закидали вопросами, на которые он едва успевал отвечать: 

- Там Куолу! С ним еще пять и два. 

Калли назвал всех по имени. Канда и Цакку там. Их стерегут. Дурного им не делают. Угощают, а они не едят. 

Куолу сердит: Балла убежала. Зачем Калли ее не привел? Хотел убить. Потом прогнал. Велел искать и привести. Если Балла не придет, он убьет Курру, изжарит на костре, а уголья бросит в реку. Пусть Балла идет в жены к Куолу, тогда он ничего не сделает Курру. 

Балла заплакала, закрыв лицо ладонями. Уа положил ей руку на плечо: 

- Не плачь, Балла! Уа не боится Куолу. Он убьет его. 

Волчья Ноздря только зарычал и заскрипел зубами. Ао вместо слов поднял копье. 

Один Улла молчал и оглядывался. Калли смотрел на них и удивлялся: 

- Вот какие! Колдуна не боятся! 

 

ЧТО СЛУЧИЛОСЬ ЗА ЭТО ВРЕМЯ В ПОСЕЛКЕ 

 

Когда Красные Лисицы с женами ушли из поселка, Черно-бурые были рады. Думали, что беглецы ушли к Красным. Куолу больше не будет гневаться на Черно-бурых. 

Колдун пришел через два дня. Кричал, требовал Канду, грозил послать злой ветер. Ему показали пустые шалаши беглецов и сказали: 

- Они ушли к Красным Лисицам. 

Через несколько дней Куолу явился к Красным. Он был в колдовском наряде: в расшитой разноцветными шкурками шубе, меховом колпаке, в ожерельях. 

Оттуда вернулся лютее волка. К поселку Черно-бурых подступил он черною тучей. 

Черно-бурые обманули его. Он им этого не простит. Они узнают, как обманывать Куолу. Наругавшись, он швырнул палкой в Каху и камнем разбил лицо старику Фао. Затем перешел через овраг и на глазах у всех махал на поселок меховым колпаком, обшитым звериными хвостами. Все поняли: Куолу нагоняет злой ветер. В этом ветре отрава, его ярость, его колдовство! 

Черно-бурые, дрожа, прятались по своим норам. Строго запрещали детям показываться наружу. Сидели, скорчившись, вокруг очагов, втянув головы в плечи. Многие накрывали головы меховыми постелями, зажмуривались, боялись дышать, шевелиться и разговаривать. Так просидели они в трепете несколько часов, пока запас топлива не истощился и огонь в землянках не стал угасать. 

Тогда поневоле старшие матери осторожно стали выглядывать наружу. 

Колдуна уже не было. 

Перед землянкой Каху ярко пылал костер, и сама она вместе с тремя сестрами-старухами с горящей веткой можжевельника обходила поселок. Она кадила кругом душистым хвойным дымком. Когда сгорала одна ветка, старухи подавали ей новую, зажигая ее от костра или смолистого факела, который нес за ними Фао. 

Каху бормотала колдовские слова. Нос ее низко нависал над провалившимися губами, а губы торопливо шевелились и шамкали заклинания. Заботы Матери матерей немного успокоили жителей поселка, но тревога все еще не прошла. В самом деле никто не знал, что окажется сильнее: доброе ли колдовство Каху или злое и враждебное колдовство Куолу. И нужно же было так случиться: трое суток после того не переставал дуть южный ветер. Он принес жаркий воздух, несметные тучи комаров и надоедливых мошек. Ни днем ни ночью они не давали покоя. Ветер гнал по реке черную зыбь, крутил в воздухе листья. Он дул со стороны становища Куолу, и этого было достаточно, чтобы Черно-бурые приписали его вражьим козням и силе заклятий колдуна. Все складывалось в пользу Куолу. 


Страница 26 из 33:  Назад   1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25  [26]  27   28   29   30   31   32   33   Вперед 

Предупреждение читателям    Авторам Цитаты и афоризмы Написать админу
Электронная библиотека "100 лучших книг" - это субъективная подборка бесплатных произведений, собранная по принципу "один писатель - одна книга"