Лучшие книги - 100 лучших книг

100 лучших
книг
Главная Редкие книги из
100 лучших книг

Оглавление
Михаил Булгаков - Мастер и Маргарита
Федор Достоевский - Идиот
Николай Гоголь - Мертвые души
Иван Гончаров - Фрегат "Паллада"
Артур Хейли - Аэрпорт
Станислав Лем - «Рассказы о пилоте Пирксе»
Валентин Пикуль - Три возраста Окини-сан
Эрих Мария Ремарк - Три товарища
Аркадий Вайнер, Георгий Вайнер - Визит к Минотавру
Катрин Бенцони - Катрин в любви
Эдмонд Гамильтон - Звезда жизни

Звук приоткрываемой двери ее камеры заставил Катрин вздрогнуть. Она увидела красное лицо Эйслина, освещенное светом свечи. То, что он сказал, привело ее в отчаяние. 

- Я не нашел этого человека. Прости меня. 

- Поищи его еще раз! 

- Я не могу. У меня нет времени. Я должен готовиться.., 

Дверь закрылась. Катрин вновь оказалась в сгущающейся темноте. Не на что было надеяться, поэтому не следовало больше думать о людях. Она должна обратить свои мысли к Богу. Катрин тихо опустилась на колени, закрыв лицо руками. 

- Господи, - прошептала она, - по твоей воле я сегодня ночью приму смерть. Прошу тебя, избавь меня от пыток, дай мне время сначала убить себя... 

Она осторожно вытащила из-за корсажа кинжал и принесла его к груди, поддавшись неожиданному искушению. Почему бы не покончить с этим сейчас? Тогда, войдя в ее камеру, мучители нашли бы только безжизненный труп... 

Рукоятка с ястребом в ее ладони была теплой, как живая птица, и надежной, как верный друг. Она точно знала, куда ударить, чтобы пронзить сердце. Вот сюда, пониже левой груди... Кончиком лезвия она нащупала место и нажала. Острие кинжала сквозь платье разрезало ее кожу, и боль пробудила Катрин от оцепенения, в котором она находилась. Было бы легко пронзить эту тонкую кожу, нужно только сильнее надавить. Но некий таинственный инстинкт удержал ее. Возможно, ей следует прожить еще несколько минут. Кроме того, она не хотела умирать при свете, даже если это будет свет камеры пыток. Она хотела умереть лицом к лицу с врагом, чтобы ощутить радость от их замешательства при виде того, как она ускользает от их когтей, и проклясть их, умирая... Да, она должна подождать до этого момента... так будет лучше! 

Как раз в этот момент герольды замка сыграли на своих трубах ответ городским колоколам - звучала вечерня! Кровь Катрин похолодела. Истекали последние минуты ее жизни... Скоро... Снаружи по проходу зазвучали шаги солдат в доспехах и скрежет стали о камень. Катрин закрыла глаза, молясь, чтобы Господь дал ей мужество. Они остановились за ее дверью. Отодвинуты засовы... 

- Прощай, - прошептала она. - Прощай, мой маленький сын... Прощай, мой возлюбленный муж! Я буду ждать тебя в раю! 

Через открытую дверь Катрин увидела четверых солдат. Палач пошел один, и Катрин вздрогнула. Сколь бы уродливый ни было лицо Эйслипа, она предпочитала его тому, что увидела теперь. Палач скрыл свои грубые черты под красным капюшоном, ниспадавшим на плечи; у капюшона были только две прорези для глаз. Его вид был страшен. 

Без слов он отомкнул наручники Катрин и схватил ее руки, чтобы связать их сзади. Она стала умолять его: 

- Еще одно последнее одолжение, друг мой палач... Свяжи мне руки спереди! 

Она встретилась взглядом с палачом сквозь прорези его капюшона. Его глаза казались необычайно блестящими. Но он ничего не сказал, а просто кивнул. Руки Катрин были связаны спереди, и она с облегчением обнаружила, что связаны они не очень крепко. Ей будет нетрудно выхватить кинжал... 

Она спокойно, твердой походкой пошла к двери и заняла свое место среди солдат, высоко подняв голову. Она не обернулась, когда захлопнулась дверь ее камеры. Какое это имело значение теперь, когда она туда не вернется? У нее не хватило смелости заглянуть в камеру Сары... Но она громко крикнула: 

- Прощай, моя добрая Сара! Молись за меня! 

В ответ ей прозвучал полный сочувствия голос: 

- Я молюсь за тебя! Мужайся! 

Мгновение спустя перед нею отворилась дверь страшной камеры, и ей потребовалось все то мужество, о котором говорила Сара, чтобы не упасть в обморок... Это было подобно входу в ад. Двое крепкого сложения палачей, сложив руки, стояли в ожидании возле раскаленной жаровни, где орудия пыток - щипцы, клинки, крючья - медленно накалялись докрасна; оба они были обнажены до пояса и, подобно Эйслину, были в капюшонах. Катрин в ужасе уставилась па их руки в кожаных браслетах. Дыба стояла в центре камеры, цепи свисали в ожидании жертвы; в красном свете, отбрасываемом жаровней, орудия пыток выглядели угрожающе и отвратительно... 

Но Катрин подавила дрожь, пробежавшую по се телу, и отвернулась от палачей. Госпожа Ля Тремуй в роскошном зеленом платье с золотой вышивкой сидела в том самом кресле, которое вчера занимал ее муж, и с жестокой улыбкой наблюдала за входящей в комнату Катрин... Виолен де Шаншевриер кокетливо сидела у ее ног на черной бархатной подушке, глубоко вдыхая аромат из золотой бутылочки с благовониями, которую она держала обеими руками. Было что-то отвратительное в этих красавицах, одетых для бала и находящихся в камере пыток для того, чтобы лицезреть страдания другой женщины. Катрин с презрением взглянула на них. 

Госпожа Ля Тремуй рассмеялась: 

- Как мы горды и высокомерны! Думаю, ты запоешь другую песенку после того, как Эйслин попробует на тебе некоторые изысканные приемы своего ремесла. Ты знаешь, что он собирается с тобой делать? 

- Какое мне дело! Единственное, что имеет значение, это то, что я не вижу здесь священника! 

- Священника? Для такой ведьмы, как ты? Сатанинскому племени не нужен священник, чтобы присоединиться к своему хозяину! Какая польза тебе от благословения но дороге в ад? Мне очень хочется знать, как ведьмы переносят пытки. Есть ли у тебя, египтянка, колдовство, чтобы избежать боли? Останешься ли ты такой же сдержанной, когда палач вырвет тебе ногти, отрежет нос и уши, снимет с живой кожу и выколет глаза? 

Катрин не дрогнула. Еще мгновение, и она будет лишь мертвой плотью... 

- Не знаю. Но если вы настоящая христианка, то вы позволите мне помолиться в последний раз... 

Графиня заколебалась. Ей хотелось сказать "нет", но она посмотрела на солдат, стоявших в дальнем конце камеры: отказав в просьбе обреченной на смерть, она сама могла быть обвинена в отсутствии благочестия. А это всегда опасно. 


Страница 77 из 125:  Назад   1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76  [77]  78   79   80   81   82   83   84   85   86   87   88   89   90   91   92   93   94   95   96   97   98   99   100   101   102   103   104   105   106   107   108   109   110   111   112   113   114   115   116   117   118   119   120   121   122   123   124   125   Вперед 

Предупреждение читателям    Авторам Полезные ссылки Написать админу
Электронная библиотека "100 лучших книг" - это субъективная подборка бесплатных произведений, собранная по принципу "один писатель - одна книга"