Лучшие книги - 100 лучших книг

100 лучших
книг
Главная Редкие книги из
100 лучших книг

Оглавление
Михаил Булгаков - Мастер и Маргарита
Федор Достоевский - Идиот
Николай Гоголь - Мертвые души
Иван Гончаров - Фрегат "Паллада"
Артур Хейли - Аэрпорт
Станислав Лем - «Рассказы о пилоте Пирксе»
Валентин Пикуль - Три возраста Окини-сан
Эрих Мария Ремарк - Три товарища
Аркадий Вайнер, Георгий Вайнер - Визит к Минотавру
Катрин Бенцони - Катрин в любви
Эдмонд Гамильтон - Звезда жизни

Вдруг вдоль зубчатых стен, как яркая звезда, двинулся зажженный факел, высоко поднятый в руках часового, совершающего обход, а подъехав к замку еще ближе, путники могли расслышать голоса часовых, перекликавшихся на башнях. В маленьком городке Амбуазе, заключенном между этих крепостных стен, под сенью скалистого уступа Катрин смогла разглядеть только неясную тень, тянущуюся на юг. Высоко в небе, то и дело прячась в облаках, светила луна. 

Трое всадников остановились у рва, и Катрин, на мгновение взглянувшей вниз, показалось, что она смотрит в ад. В центре лагеря пылал огонь, все племя сидело вокруг него на корточках. Люди застыли в странной неподвижности, и непонятные звуки исходили из их закрытых ртов - тусклое монотонное пение, оживляемое время от времени сухой дробью барабанов. 

Золотисто-красные языки пламени дрожали на их бронзовых телах, кос у кого покрытых татуировкой. У женщин, большей частью одетых в лохмотья, были жирные блестящие волосы, полные губы, тонкие орлиные носы и блестящие глаза, даже у старух, чья кожа была покрыта глубокими морщинами и складками, как старый пергамент. На некоторых были надеты тюрбаны, дешевые украшения, некоторые были красивы, о чем великодушно свидетельствовали их небрежно застегнутые рубашки из грубой материи. Мужчины были ужасны. Они были грязны и оборваны. Вьющиеся волосы на их головах были давно не мыты, под усами ярко блестели белые зубы. На них были поношенные шляпы и помятые колпаки, снятые с мертвецов или найденные вдоль дорог. В уши были продеты массивные серебряные кольца. Их неподвижные лица, блестящие глаза, устремленные на горящий огонь, этот непрерывный пронзительный звук - все это заставило Катрин содрогнуться. Она оглянулась на Сару, и та, увидев, что Катрин собирается заговорить, быстро приложила палец к губам. 

- Не говорите ни слова и не двигайтесь, - сказала Сара так тихо, что Катрин еле расслышала. 

- Почему? - тихо спросил ее Тристан. 

- Это похоронный ритуал. Они, должно быть, ждут тело человека, повешенного сегодня утром. 

Действительно, в тот же момент они увидели небольшую процессию, спускающуюся с замкового холма к лагерю. Высокий худой человек шел впереди, высоко держа в руке факел, освещавший дорогу его четырем спутникам, несшим на своих плечах неподвижное тело. Человек с факелом был одет в облегающие красные штаны и короткий камзол того же цвета, хотя и весь рваный и в пятнах, но с остатками золотого шитья. Порваная шнуровка камзола до пояса открывала его смуглую грудь. Человек был молод и высокомерен, блестящие мускулы свидетельствовали о его невероятной силе. Длинные черные усы обрисовывали красные губы, подчеркивая их жестокий изгиб, а темные, сужающиеся к вискам глаза выдавали в нем азиатское происхождение. У него были густые темные полосы до плеч. 

- Это Феро, их предводитель, - прошептал Тристан. 

Похоронное пение прекратилось, как только четверо мужчин опустили свою ношу перед огнем. Цыгане поднялись на ноги. Несколько женщин подошли и опустились на колени перед телом. Одна из них, столь старая и морщинистая, что казалась состоящей только из кожи и костей, запела отвратительным скрипучим голосом. Это была погребальная песня, мелодия которой все время прерывалась. Когда старуха остановилась, пение подхватила другая женщина, на этот раз молодая. 

- Это жена и мать умершего, - прошептала Сара. - Они восхваляют его добродетели. 

Церемония, последовавшая за этим, была короткой. Предводитель наклонился и просунул монету между зубов умершего, затем четверо мужчин снова подняли свою ношу и стали спускаться к реке. Мгновение спустя тело исчезло в темной воде. 

- Все кончено, - сказала Сара. - Человек ушел по водной дороге, чтобы соединиться со своими предками... 

- Мы можем подойти к ним, - продолжал Тристан, - потому что... 

Он неожиданно замолчал. Без всякого предупреждения Сара запела. Катрин вздрогнула от испуга. Уже давно она не слышала пения Сары, по крайней мере, такого пения. Конечно, цыганка часто напевала старые баллады, укачивая маленького Мишеля, но это пронзительное старинное песнопение, казавшееся дошедшим из древних веков, с их исступленными, непонятными ритмами и интонациями, Катрин слышала от Сары только дважды: один раз в таверне Жако-де-ля-Мера в Дижоне, а второй - у костра в лагере цыган, ненадолго уведших Сару с собой. Ком встал в горле у Катрин, когда она услышала свободный сильный голос Сары, заполнивший всю ночь и уносивший в ту далекую страну, откуда пришла эта странная женщина. Все племя слушаю ее в оцепенении. 

Не прекращая пения, Сара стала медленно спускаться к костру. Катрин и Тристан последовали за ней. Тристан вел под уздцы лошадей, и племя цыган расступилось, давая им пройти. Только подойдя к предводителю, Сара перестала петь. 

- Я Черная Сара, - сказала она просто. - Я твоя сестра по крови. Это моя племянница Чалэ, а этот человек привел нас к тебе сквозь все опасности. Примешь ли ты нас? 

Феро медленно поднял руки и опустил их на плечи Сары. 

- Добро пожаловать, сестра! Человек, приведший вас, не солгал. Ты одна из нас, твоя кровь чиста, ты знаешь старые ритуальные песни, которые известны лишь немногим избранным. Что касается ее... - его черные глаза посмотрели на Катрин, неожиданно зачарованную их блеском, - се красота будет украшением нашего племени. Идите, женщины позаботятся о вас... 


Страница 45 из 125:  Назад   1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44  [45]  46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85   86   87   88   89   90   91   92   93   94   95   96   97   98   99   100   101   102   103   104   105   106   107   108   109   110   111   112   113   114   115   116   117   118   119   120   121   122   123   124   125   Вперед 

Предупреждение читателям    Авторам Полезные ссылки Написать админу
Электронная библиотека "100 лучших книг" - это субъективная подборка бесплатных произведений, собранная по принципу "один писатель - одна книга"