Лучшие книги - 100 лучших книг

100 лучших
книг
Главная Редкие книги из
100 лучших книг

Оглавление
Михаил Булгаков - Мастер и Маргарита
Федор Достоевский - Идиот
Николай Гоголь - Мертвые души
Иван Гончаров - Фрегат "Паллада"
Артур Хейли - Аэрпорт
Станислав Лем - «Рассказы о пилоте Пирксе»
Валентин Пикуль - Три возраста Окини-сан
Эрих Мария Ремарк - Три товарища
Аркадий Вайнер, Георгий Вайнер - Визит к Минотавру
Катрин Бенцони - Катрин в любви
Эдмонд Гамильтон - Звезда жизни

- Совсем разоренным? - спросила Катрин в изумлении. - Но как спокойно вы к этому относитесь! 

- Что толку сокрушаться? Однажды я уже был разорен, занимаясь с Равандом-датчанином по поручению короля неблагодарным делом - чеканкой монет. Тогда я тоже начал с нуля, так же, как и сейчас. Я возвращаюсь из Лиможа, где покупал эмали, и надеюсь, что в этом городе мне удастся купить один-дна ковра из тех, которые сарацины научили делать его жителей. Мне удалось убедить своего тестя одолжить мне денег - к сожалению, немного, но надеюсь, их хватит, чтобы собрать груз для следующего путешествия. 

- Значит, вы опять отправляетесь в путешествие? 

- Конечно. Вы не представляете, какое будущее нас ожидает в торговле с Востоком, Катрин. Возьмем, к примеру, султана Каира. У него есть золото, баснословное количество золота, и нет серебра, или есть, но очень мало. Я сам знаю старинные кони, которые разрабатывались еще римлянами, а потом были заброшены, но не иссякли. Если я смогу добыть там серебро, а затем перевезти его в Каир, то куплю на него золото по более низким цепам, чем в Европе, и получу фантастическую прибыль. Если бы у меня сейчас был капитал, чего бы только я не сделал! 

Пока Жак Кер говорил, мысль Катрин работала. Этот человек, чей тонкий ум, мужество и отвагу она хорошо знала, был способен сдвинуть горы, чтобы разбогатеть. Он был полон идеи. Она не колебалась ни минуты. 

- Я думаю, что СМОГУ дать вам денег. 

- Вы? 

Его искреннее удивление было неподдельным. Во время синего долгого пребывания в Карла Катрин написала Масс о несчастье, которое постигло Монсальви, и он знал, как и все в свите короля, что Арно и его семья были изгнаны и объявлены вне закона. И, конечно, то, как путешествовала Катрин, не свидетельствовало о ее богатстве. Она мило улыбнулась и... 

- Мне кажется, только на один этот камень вы сможете купить себе целый корабль груза. 

Возгласы удивления раздались одновременно. В руке Катрин, как маленькое мерное солнце, сверкал бриллиант. Мэтр Амабль был так потрясен этим зрелищем, что уронил блюдо, а служанка от изумления захлопала в ладоши. 

Жак перевел взгляд сощурившихся глаз с камня на спокойное лицо Катрин. 

- Знаменитый бриллиант государственного казначея Бургундии! - сказал он медленно. - Какой прекрасный камень! Никогда не видел ничего подобного! 

Он протянул руку и осторожно двумя пальцами взял камень так, чтобы была видна игра света на его гранях. Щеки Катрин запылали. 

- Возьмите его себе, Жак, продайте, делайте с ним, что хотите. 

- Разве вы не хотите оставить себе такой прекрасный камень? Понимаете ли вы, что этот маленький камень - цена королевского прощения? 

- Да, я знаю это. Но я также знаю, что он проклят. Он всюду приносит с собой несчастье, и тот, кому он принадлежит, никогда не будет счастливым. Вы должны продать его. Жак... Может быть, тогда несчастья покинут меня, - сказала она грустно. 

Слабая дрожь в ее голосе не ускользнула от меховщика, который положил ей па запястье свою руку. 

- Я не верю этим сказкам, Катрин. Красота не может быть пагубной, а этот бриллиант - сама красота. Если вы доверите его мне, я сделаю мак, что он принесет богатство всему королевству. Я пошлю караваны судов за море, налажу торговлю и заставлю разграбленные земли отдать глубоко спрятанные в них сокровища... Я сделаю состояние вам, себе и даже королю. 

Он протянул драгоценный камень Катрин, однако она мягко, по твердо отказалась принять его. 

- Нет, Жак, оставьте, он ваш. Надеюсь, что вам действительно удастся, вопреки ужасной репутации камня, использовать его на благо всем. Но если вам не повезет, не огорчайтесь, я подарила его вам. 

- Я приму его только взаймы, Катрин, и возвращу стократ. Вы отстроите Монсальви, и ваш сын станет одним из сильных мира сего, с состоянием, подобающим его блестящему имени. Но... этот трактирщик уморит нас голодом. Эй, мэтр Амабль, как насчет обеда? 

Пробудившись от грез, хозяин бросился на кухню, чтобы принести обещанный суп. Жак Кер встал и предложил руку Катрин. 

- Пойдемте пообедаем, дорогой мой деловой партнер. Благодарение Богу, приведшему пас сюда. Мы далеко пойдем или меня не зовут Жак Кер. 

Он подвел ее к столу и подождал, пока Амабль и его служанка отошли и не могли слышать их. Тогда он прошептал: 

- Вы не должны были вынимать этот камень при трактирщике. Амабль хороший человек, но вы, возможно, не знаете, что камергер Ля Тремуй охотится за бриллиантом. Его кузен Жиль сболтнул о камне по глупости, и теперь он ни о чем другом не может и думать. Соблюдайте осторожность, когда прибудете ко двору, моя дорогая. 

- Какой превосходный выход! Продайте ему бриллиант! Жак Кер сухо засмеялся и пожал плечами. 

- Не будьте же так наивны! Если бы Великий камергер у шал, что этот камень у меня, моя жизнь не стоила бы и мелкой монеты. Неужели им думаете, что он станет платить, если легче взять... и убить, если нужно? 

- Теперь я понимаю, почему Ля Тремуи благословил брак кастильца Вилья Андраде со мной. Испанец получил бы земли Монсальви, а Ля Тремуй свою долю - черный алмаз. 

- Вы слишком скромны, моя дорогая. Я уверен, кастилец увлечен вами. Прежде всего ему нужны вы, но это не значит, что он откажется от вашей собственности. Король конфисковал ее и, без сомнения, передаст кастильцу в свое время. 

- Во всяком случае, - вмешался брат Этьен, - алмаз, по-видимому, уедет завтра с вами? 

- Я останусь здесь еще надолго, чтобы закупить кое-какие товары, а потом поеду в Бокер. Там очень богатая и могущественная еврейская община. Я знаю раввина, Иссака Абрабанела. Его брат -уважаемый член еврейской общины в Толедо, а его семья исключительно богата. Там я найду золото, которое мне нужно... 

Брат Этьен закашлялся, предупреждая о возвращении трактирщика. Затем он сложил руки, склонив голову над чашей, и начал произносить молитву, которую они благочестиво слушали. Все почувствовали, что силы возвращаются к ним после долгого и изнурительного путешествия. Катрин стало легче на душе, когда она увидела, что бриллиант исчез в кармане Жака Кера. Она приняла мудрое решение. Благодаря ему Мишель в один прекрасный момент станет богатым, и даже если королевская милость никогда не будет ниспослана его родителям, он сможет жить свободно и богато вне пределов Франции. Но Катрин хотела гораздо большего. Возвратить состояние семьи было только частью ее плана. Чего она действительно желала, так это смерти Великого камергера и королевского прощения для Арно и для себя. Имя Монсальви должно было вернуть свой былой блеск, иначе ее жизнь потеряет смысл. 


Страница 26 из 125:  Назад   1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25  [26]  27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85   86   87   88   89   90   91   92   93   94   95   96   97   98   99   100   101   102   103   104   105   106   107   108   109   110   111   112   113   114   115   116   117   118   119   120   121   122   123   124   125   Вперед 

Предупреждение читателям    Авторам Полезные ссылки Написать админу
Электронная библиотека "100 лучших книг" - это субъективная подборка бесплатных произведений, собранная по принципу "один писатель - одна книга"