Лучшие книги - 100 лучших книг

100 лучших
книг
Главная Редкие книги из
100 лучших книг

Оглавление
Михаил Булгаков - Мастер и Маргарита
Федор Достоевский - Идиот
Николай Гоголь - Мертвые души
Иван Гончаров - Фрегат "Паллада"
Артур Хейли - Аэрпорт
Станислав Лем - «Рассказы о пилоте Пирксе»
Валентин Пикуль - Три возраста Окини-сан
Эрих Мария Ремарк - Три товарища
Аркадий Вайнер, Георгий Вайнер - Визит к Минотавру
Катрин Бенцони - Катрин в любви
Эдмонд Гамильтон - Звезда жизни

- Ну и забавный же из вас выводок получился! На это дерево нетрудно взобраться. Залезайте как можно выше и старайтесь не шуметь. Если я правильно рассчитал, солдаты будут здесь через час. Не спускайтесь до тех пор, пока не будете уверены, что они проехали. Смелее, друзья мои! 

Сидя неподвижно на своем насесте, они наблюдали, как Готье старательно протаптывал тропку в другом направлении, чтобы следы не привели солдат к дубу, затем начал еще один короткий ложный след и, наконец, широко взмахнув рукой, пустился бежать в сторону Монсальви. Лишь затем трое оставшихся повернулись и посмотрели друг на друга. 

- Ну и что ж, - добродушно сказал брат Этьен, - боюсь, нам придется выполнить его указания. Я прошу прощения, госпожа Катрин, но мне, к сожалению, придется укоротить эту рясу - она не очень-то годится для лазания по деревьям. 

Подкрепляя слова делом, маленький монах подобрал свое одеяние и подвязал его вокруг талии веревочным пояском, открыв худые жилистые ноги, в сравнении с которыми его ступни в сандалиях казались огромными. Он галантно помог Саре вскарабкаться вверх по дереву. Катрин, к которой внезапно вернулась ее былая подвижность, взобралась сама. Они довольно быстро достигли первой развилки на стволе. Веток было так много, и они были так тесно переплетены, что почти скрывали землю под деревом. Снизу троих беглецов увидеть было практически невозможно. 

- Мы должны набраться терпения, - спокойно сказал брат Этьен, прислонясь к искривленному стволу. - Я намереваюсь употребить это время на то, чтобы прочитать одну или две молитвы за этого храброго юношу. Мне кажется, ему могут понадобиться наши молитвы, даже если сам он так не думает. 

Катрин попыталась последовать его примеру, однако у нее было слишком тяжело на сердце, а мысли были далеко - они мчались но лесу вместе с Готье. Она не осмеливалась думать о том, что будет чувствовать, если с ним случится что-то плохое. Сейчас он был очень дорог ей, его преданность и верность завоевали уголок в ее сердце. Как и Сара, он был тем, что связывало ее с прошлым. Его сила и чистая светлая душа были надежной защитой от жизненных бурь. С той минуты, как его высокая фигура исчезла среди деревьев, Катрин чувствовала себя необычайно хрупкой и уязвимой. 

"Боже, не дай ничему случиться с ним, - молилась она про себя, глядя сквозь ветви па небо. - Если ты отберешь моего последнего друга, что останется у меня?" 

Ржание лошадей, бряцанье оружия, мужские голоса и собачий лай приближались к ним с каждой минутой. По-видимому, люди Вилья Андраде обнаружили их следы. Брат Этьен и Сара истово крестились. - Вот и они, - прошептал маленький монах. - Скоро они будут здесь... Катрин снова посмотрела вверх. Сомнений не было: небо бледнело. Занималась заря. Лес наполнился слабым шелестом и шуршанием, что означало: вокруг них пробуждается жизнь. 

- Если только... - начала она, но тут же умолкла и схватила брата Этьена за руку. 

Она только что заметила стальной шлем, блеснувший между деревьев. Глубокий снег заглушал шаги преследователей, но звук ломающихся веток выдавал их присутствие. Они деловито прокладывали себе мечами путь через лес. Трое беглецов, спрятавшихся на дубе, затаили дыхание... 

Солдаты проходили мимо мучительно медленно, вглядываясь в землю; отряд насчитывал около двадцати лучников с луками через плечо, за которыми следовали десять всадников. Все они были кастильцами, поэтому Катрин было непонятно, о чем они говорят. С каждой минутой становилось все светлей и светлей, и теперь она ясно могла различить их оливкового цвета лица и черные усы. К своему ужасу, она увидала, что с луки седла одного из них свисала связка человеческих ушей, и едва не закричала в испуге. Этот человек остановился как раз иод их дубом, будто догадавшись, что они там, и хриплым голосом что-то крикнул. К нему подбежал солдат, и сердце Катрин екнуло. Однако человек со зловещим трофеем хотел лишь, чтобы ему подтянули подпругу; как только это было сделано, он снова тронулся в путь. Через несколько мгновений под деревом никого не осталось. Беглецы одновременно испустили вздох облегчения. Несмотря на холод, по лбу брата Этьена струился пот. Он откинул капюшон. 

- Господи, ну я и напугался! - прошептал он. - Пока не двигайтесь! 

В соответствии с указаниями Готье они подождали еще несколько минут. Когда единственным звуком, слышащимся в лесу, осталось отдаленное пение позднего петуха, монах расправил сведенные судорогой конечности, зевнул так широко, что его рот чуть не разорвался, а затем одарил спутников ободряющей улыбкой. 

- Думаю, что теперь мы можем рискнуть спуститься. Эти добрые люди утоптали землю так основательно, что вряд ли теперь нападут на наш след. 

- Я согласна, - сказала Катрин, начиная спускаться с дерева. -Но как мы узнаем, в правильном ли направлении идем? 

- Не беспокойтесь. Так получилось, что я хорошо знаю эту местность. В детстве я провел несколько месяцев в аббатстве святого Иеронима Орильякского. Следуйте за мной. Если мы будем двигаться строго на запад, то доберемся до обители Везак, где сможем немного отдохнуть. В это время года ночь наступает быстро. Как только стемнеет, мы снова двинемся в путь... 

Первые бледные лучи зимнего солнца приободрили женщин. 

Солнце не было жарким, однако светило ярко, и это было приятно. Когда они стояли у подножья громадного дуба, на котором перед этим прятались, Катрин разразилась смехом, глядя на странную картину, которую они являли в своих диковинных нарядах. 

- Знаешь, на кого мы похожи? - сказала она Саре. - На Гедеона, попугая, которого подарил мне в Дижоне герцог Филипп. 

- Очень может быть, - сказала Сара, укутываясь как можно теплее в свой цветастый плед. - Но я бы сейчас предпочла быть самим Гедеоном и сидеть себе уютно в углу у камина твоего дядюшки! 

Они снова пустились в дорогу, и вскоре предсказание брата Этьена сбылось. Как только они достигли кромки леса, показалась приземистая колокольня Везакской обители; окутанная дымкой, она являла собой мирное и успокоительное зрелище. 

На рассвете следующего дня Катрин, брат Этьен и Сара достигли ворот Орильнка как раз к их открытию. Со стен протрубил рог, чистый морозный воздух звенел от ударов молота в кузницах. Время от времени до них доносился тошнотворный запах со стороны сыромятен. Несмотря на сильный мороз, на берегах реки Жорданны были видны люди, державшие под ледяной водой лотки необычной формы. 


Страница 13 из 125:  Назад   1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12  [13]  14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85   86   87   88   89   90   91   92   93   94   95   96   97   98   99   100   101   102   103   104   105   106   107   108   109   110   111   112   113   114   115   116   117   118   119   120   121   122   123   124   125   Вперед 

Предупреждение читателям    Авторам Полезные ссылки Написать админу
Электронная библиотека "100 лучших книг" - это субъективная подборка бесплатных произведений, собранная по принципу "один писатель - одна книга"