Лучшие книги - 100 лучших книг

100 лучших
книг
Главная Редкие книги из
100 лучших книг

Оглавление
Михаил Булгаков - Мастер и Маргарита
Федор Достоевский - Идиот
Николай Гоголь - Мертвые души
Иван Гончаров - Фрегат "Паллада"
Артур Хейли - Аэрпорт
Станислав Лем - «Рассказы о пилоте Пирксе»
Валентин Пикуль - Три возраста Окини-сан
Эрих Мария Ремарк - Три товарища
Аркадий Вайнер, Георгий Вайнер - Визит к Минотавру
Катрин Бенцони - Катрин в любви
Эдмонд Гамильтон - Звезда жизни

Почтенный монах, привратник аббатства Монсальви, коротко кивнул в знак того, что понял, и, взяв под уздцы двух мулов, тихо отправился по дороге. 

Катрин медленно взбиралась по мощеной булыжником мостовой вдоль улицы, увешанной многочисленными вывесками: здесь были сувенирные ланки, гостиницы, трактиры, различные лавки, перед которыми сидели на каменных ступенях женщины, склонившись над маленькими подушечками, которые были покрыты тонким рисунком. Они заставляли своими быстрыми руками дюжину челноков мелькать туда и обратно. Путешественница остановилась на мгновение возле одной из кружевниц, молодой и хорошенькой, и нежно улыбнулась ей. Она не была бы настоящей женщиной, если бы ее не очаровали тонкие изумительные вещи, сплетенные этими волшебными пальцами. Процессия пилигримов спускалась от собора по холму, распевая высокими голосами номинальные молитвы, и Катрин внезапно вспомнила о своем обете. Она снова стала взбираться па холм, забыв обо всем вокруг себя. 

По ступеням громадной лестницы, исчезающей в полумраке огромных арок, построенных еще римлянами, медленно и тяжело ползли на коленях толпы людей, поднимаясь но выщербленным за века камням. Гул молитв и заклинаний, похожий на жужжание мириадов пчел, доносился до ушей Катрин со всех сторон, но она не обращала на пего внимание. Она изумленно рассматривала высокий многоцветный фасад, необычный арабский узор которого напоминал о далеких странах и таинственных древних мастерах. Катрин все еще не хотела преклонять колени. Ей нужно идти прямо к знаменитому алтарю, как будто к могиле апостола! Она вошла под сень портика. Нищие теснились здесь, демонстрируя свои настоящие или фальшивые язвы, выпрашивая милостыню скулящими монотонными голосами. Многие окружили считающийся чудотворным древний камень, собирающий каждую пятницу страждущих, и утверждали, что только в прошлую пятницу паралитик излечил здесь свои больные ноги. Катрин не обращала па них внимания. 

Ее глаза были прикопаны к ступени, находящейся на уровне больших золоченых дверей и святилище. На пей было начертано несколько латинских слов: "Если ты не боишься грешить, - остерегайся дотрагиваться до этой двери, потому, что царица небесная требует от своих слуг чистоты". Может ли Катрин считать себя безгрешной и войти в эту дверь? На какое-то мгновение она замерла, стараясь побороть страх, проникший в ее сердце. Но причина, приведшая ее в этот город, была слишком важна. Катрин распахнула двери и стала подниматься по лестнице в сумрачной темноте церкви. Ступени взбегали в некоем подобии туннеля, в дальнем конце которого, в самом центре святилища, горело множество восковых свечей, которые были подобны пылающему лесу. Темнота разрывалась ярким, ослепительным сиянием. Монотонное торжественное, грустное пение заполняло каменные своды... 

Выйдя из темноты, Катрин почувствовала себя в другом мире, так необычно было все вокруг. Черпая Мадонна стояла на каменном алтаре между двух кроваво-красных колонн из порфира, окруженная сотнями восковых свечей и ламп из красного стекла, глядя на Катрин своими покрытыми эмалью глазами... 

Хоры были пусты, и только мрачные персонажи из Священного писания на византийских фасадах казались живыми в трепещущем свете свечей. Катрин была охвачена суеверным страхом, древней боязнью рая и ада, всегда живущим в сердцах людей этого века войн. Она медленно опустилась на колени па ступенях перед алтарем, плененная статуей. 

Небольшая, в золотом, украшенном драгоценностями плаще, Черная Мадонна своим устрашающим видом напоминала языческого идола. Говорили, что крестоносцы привезли ее из святой земли в древние времена и что она столь же древняя, как и сама земля. Ее мрачное черное лицо с застывшим выражением светилось под золотой короной, увенчанной голубем. Приводящие в замешательство белые, покрытые глазурью глаза, казались странно живыми, и Катрин начала дрожать под их взглядом, потрясенная величием статуи. 

Печальное пение смолкло. Церковь погрузилась в тишину, в которой было слышно лишь слабое потрескивание пламени многочисленных свечей. Катрин медленно достала бриллиант и протянула его на ладони Богоматери. Это движение заставило дьявольскую драгоценность вспыхнуть всем своим невероятным кровавым сиянием. Черный бриллиант никогда так не сверкал, как сейчас, в этом святилище Бога. Он лежал, подобно черному солнцу смерти, на ладонях Катрин. 

- Всемогущая Дева, - прошептала Катрин, - прими это сокровище крови и боли. Возьми его, чтобы дьявол был, наконец, изгнан из него, чтобы невзгоды покинули нас... и счастье вернулось в Монсальви... и чтобы я смогла вновь обрести своего мужа! 

Она осторожно положила драгоценность к ногам статуи и пала ниц; ее страх был изгнан чувствами, переполнявшими ее. 

- Верни его мне, - умоляла она, - верни его мне, милостивая дева! Даже если это означает мои новые страдания, даже если я должна скорбеть дни и ночи, пожалуйста, позволь мне найти его! Позволь мне хотя бы увидеть его... хоть раз, только один раз, чтобы сказать, что я люблю его и что никто... никогда... не сможет занять его место! Сжалься надо мной! О, сжалься надо мной! Позволь мне найти его! А после этого делай со мной что захочешь! 

Катрин закрыла лицо руками, которые скоро стали мокрыми от слез. Она оставалась долго у подножья статуи, молясь за своего ребенка и Сару, тихо плача и ожидая ответа на свои страстные молитвы. Неожиданно она услышала: 

- Женщина, соберись с духом. Если твоя вера сильна, твои молитвы будут услышаны. 

Она подняла голову. Монах в длинном белом одеянии стоял рядом с ней, наклонив к ней седую голову. От его белой фигуры исходило такое спокойствие, что Катрин оставалась коленопреклоненной, со сложенными ладонями, словно это было видение. Бледной рукой монах указал на драгоценность, сверкавшую возле золотого плаща Богоматери, но не тронул ее. 

- Откуда это сказочное сокровище? 

- Оно принадлежало моему бывшему мужу, главному казначею Бургундии. 

- Вы вдова? 

- Я снова замужем. Но мой муж заболел проказой и отправился к могиле апостола, чтобы молить о выздоровлении, и я тоже хочу отправиться туда, чтобы найти его. 


Страница 123 из 125:  Назад   1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85   86   87   88   89   90   91   92   93   94   95   96   97   98   99   100   101   102   103   104   105   106   107   108   109   110   111   112   113   114   115   116   117   118   119   120   121   122  [123]  124   125   Вперед 

Предупреждение читателям    Авторам Полезные ссылки Написать админу
Электронная библиотека "100 лучших книг" - это субъективная подборка бесплатных произведений, собранная по принципу "один писатель - одна книга"