Лучшие книги - 100 лучших книг

100 лучших
книг
Главная Редкие книги из
100 лучших книг

Оглавление
Михаил Булгаков - Мастер и Маргарита
Федор Достоевский - Идиот
Николай Гоголь - Мертвые души
Иван Гончаров - Фрегат "Паллада"
Артур Хейли - Аэрпорт
Станислав Лем - «Рассказы о пилоте Пирксе»
Валентин Пикуль - Три возраста Окини-сан
Эрих Мария Ремарк - Три товарища
Аркадий Вайнер, Георгий Вайнер - Визит к Минотавру
Катрин Бенцони - Катрин в любви
Эдмонд Гамильтон - Звезда жизни

Обрядив мертвую женщину, Катрин и Сара постояли немного в ногах кровати, где лежала Изабель, одетая в монашескую одежду, в которой она желала быть похороненной. Строгость черной одежды придавала ей необычайно величественный вид, и казалось, что глаза ее под фиолетовыми веками сейчас откроются... 

Когда они облачали ее в монашеский наряд, Катрин очень осторожно сняла ограненный изумруд, чье мирское великолепие не сочеталось с аскетическим одеянием. Вместе с Сарой они долго смотрели на мертвую женщину, пока не преклонили колени для первых молитв, когда приехал аббат, сопровождаемый двумя служками, несшими кадило и святую воду. 

Три последующих дня прошли для Катрин, как мрачный сон. Тело было выставлено для прощания в помещении церковного хора, где постоянно читали молитвы четыре монаха. Катрин, Сара и Донатьена но очереди стояли на коленях у тела. Эти долгие часы бдения в безмолвной церкви казались Катрин странным сном. Монахи стояли у открытого гроба, наполовину скрыв свои лица капюшонами и спрятав руки в широких рукавах. Они выглядели, как призраки, и колеблющийся свет огромных желтых восковых свечей придавал их неподвижности зловещий оттенок. Катрин заставляла себя молиться, чтобы отогнать чувство тревоги, но... она забыла слова, с которыми обращаются к Богу. Ей было легче разговаривать с мертвой женщиной. 

- Матушка, - тихо шептала она, - все гораздо легче и проще в том мире, где вы сейчас! Помогите мне!.. Сделайте так, чтобы он вернулся, или хотя бы пусть он узнает, что я никогда не переставала любить его! Я так несчастна! 

Но восковое лицо оставалось таким же неподвижным, и полуулыбка на губах Изабель не выдавала ее тайну. На сердце у Катрин становилось все тяжелее. 

Накануне третьего дня тело Изабель де Вентадор, госпожи Монсальви, было положено в семейную усыпальницу в присутствии всего города. За деревянной решеткой монастырского двора монахи распевали "Помилуй мя, Боже". А Катрин, чей обычный траур этим вечером стал двойным, смотрела на стройное тело женщины, которая тридцать пять лет тому назад дала жизнь обожаемому ею мужу, а теперь исчезало под каменным полом церкви... 

Когда Катрин покидала святое место, глаза молодой женщины встретились с глазами аббата, который служил заупокойную мессу. Она прочитала в его взгляде вопрос и мольбу, но отвернулась, чтобы избежать ответа. Что было пользы! Смерть Изабель не освободила ее. Маленькие ручки Мишеля держали ее крепче, чем прежде, и у нее не было причин покидать его сейчас, так как Готье отправился на поиски Арно. Пока она не получит от него вестей, она должна оставаться здесь и ждать, ждать! 

Осень окрасила горы в пурпур и золото. Природа в Монсальви пылала красками, но облака опускались все ниже, и быстрые черные стаи ласточек спешили на юг. Катрин провожала их глазами с монастырских башен, пока они не скрывались из виду; с каждой стаей, пролетавшей над ее головой, ей становилось все грустнее. Она обнаружила, что всем сердцем завидует этим беззаботным птицам, летящим на юг в поисках солнца, к землям, куда она так хотела отправиться! 

Никогда еще дни не тянулись так уныло и однообразно. Каждый день, если погода была достаточно хорошей, Катрин шла вместе с Сарой и Мишелем к южным воротам, где монахи и крестьяне начали делать фундамент для нового замка. По совету аббата она решила не восстанавливать замок на прежнем месте, на склонах Пюи-дель-Арбра, а строить сразу за воротами Монсальви. Разрушения, нанесенные отрядами Валетта, еще были свежи у всех в памяти. 

Две женщины всегда останавливались на какое-то время у места будущего замка, а потом шли немного дальше посмотреть на работу лесорубов. Теперь, когда исчезла угроза со стороны англичан, все взялись за работу по возрождению земли, которая была заброшена во времена великих страданий. Кустарник, так часто служивший для них убежищем, повсеместно разросся. Его надо было вырубить, чтобы земля снова могли давать урожаи пшеницы и служить пастбищами для скота. Но глаза Катрин всегда смотрели в голубую даль, за темную линию деревьев, где исчез Арно. Потом, крепко держа маленькую ручку Мишеля в своей, она медленно возвращалась домой. 

Однажды ночью налетел свирепый ветер, и с деревьев облетели листья. А на следующую ночь земля покрылась снегом. 

Тучи: опустились так низко, что казалось, будто они касаются земли, и холодные туманы, окутывавшие округу каждое утро, долго не рассеивались. Пришла зима, и Монсальви погрузился в сон; работы по строительству замка прекратились, и все в городке забились в свои теплые дома. Катрин и Сара поступили так же. Монастырская жизнь, упорядоченная колокольным звоном, стала невыносимо монотонной, однако эта монотонность сглаживала и успокаивала горе Катрин. Дни шли за днями, похожие одни на другой. Женщины проводили время за прялками в углу у камина, наблюдая, как Мишель играет на ковре. Окрестности оставались белыми, и Катрин стала сомневаться, изменится ли это когда-нибудь. Придет ли, наконец, весна? 

Каждый день она заставляла себя совершать прогулку. Она надевала на ноги тяжелые башмаки, закутывалась в толстую накидку с капюшоном и уходила из монастыря в одну и ту же сторону. За южными воротами она садилась на старую стену и, недоступная порывам ветра и снежным вихрям, долго глядела на дорогу, которая вела к Ло, с вечной надеждой увидеть знакомую фигуру, идущую к ней. Как давно уехал Готье!.. Будет уже три месяца на Рождество! И никто не принес от него ни слова за это время. Он будто растворился в этом огромном снежном пространстве... С приближением ночи Катрин медленно возвращалась домой, в более подавленном настроении и с еще меньшей надеждой. 


Страница 118 из 125:  Назад   1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85   86   87   88   89   90   91   92   93   94   95   96   97   98   99   100   101   102   103   104   105   106   107   108   109   110   111   112   113   114   115   116   117  [118]  119   120   121   122   123   124   125   Вперед 

Предупреждение читателям    Авторам Полезные ссылки Написать админу
Электронная библиотека "100 лучших книг" - это субъективная подборка бесплатных произведений, собранная по принципу "один писатель - одна книга"