Лучшие книги - 100 лучших книг

100 лучших
книг
Главная Редкие книги из
100 лучших книг

Оглавление
Михаил Булгаков - Мастер и Маргарита
Федор Достоевский - Идиот
Николай Гоголь - Мертвые души
Иван Гончаров - Фрегат "Паллада"
Артур Хейли - Аэрпорт
Станислав Лем - «Рассказы о пилоте Пирксе»
Валентин Пикуль - Три возраста Окини-сан
Эрих Мария Ремарк - Три товарища
Аркадий Вайнер, Георгий Вайнер - Визит к Минотавру
Катрин Бенцони - Катрин в любви
Эдмонд Гамильтон - Звезда жизни

После этих слов к Саре вернулась ее былая воинственность. 

Пока Катрин обнимала и целовала своего ребенка со всем жаром истосковавшегося сердца, Сара отвела нормандца в сторону для расспросов. Готье быстро рассказал ей обо всем: о возвращении Катрин, о странном ночном посетителе, об исчезновении двух лошадей и, наконец, о драме в Кальве. Сара, насупившись, внимательно слушала, не упуская пи одного слова из рассказа. Когда Готье закончил, она с минуту стояла молча, подперев рукой подбородок и уставившись в черное отверстие камина. 

Все обдумав, она подошла к Катрин, которая сидела на стуле и качала Мишеля на колене. 

- О чем ты думаешь? - спросил у Сары Готье. 

- Я думаю, что ты прав, парень! Господин не мертв! Это невозможно! 

- Но когда он мог спастись? - спросила Катрин. 

- Не знаю. Но то,, что ты видела, не было привидением. Привидения не носят масок, а это я знаю точно. 

- Я бы хотела поверить тебе, - вздохнула Катрин. - Но если ты права, скажи, что мне делать теперь? 

- Подожди несколько дней, как предлагает Готье, чтобы дать Фортунату время вернуться. Потом... 

- Потом? 

- Мы поедем в Кальве, возьмем Сатурнэна и нескольких парней посильнее и обыщем развалины. Но я уверена: мы не найдем его тела в Кальве... 

На этот раз у Катрин родилась надежда. Узы, связывающие ее с Сарой, были настолько сильны, что она думала о ней хотя и не как об оракуле, но как о человеке, который обычно прав, а иногда обладает даром прорицания. Она ничего не сказала, а просто взяла руку своей подруги и тихо прижалась к ней щекой, словно ребенок, ищущий прощения. 

Глаза Сары, остановившиеся на склоненной белокурой голове, наполнились нежностью. Монастырский колокол зазвонил к молитве. 

- Монахи собираются в церковь, - сказала Сара. - Ты должна тоже пойти и помолиться. 

Катрин устало кивнула. 

- Я не чувствую желания молиться, Сара. Зачем? Бог вспоминает обо мне только для того, чтобы меня наказать. 

- Ты несправедлива к Господу. Он подарил тебе горький плод мести, и сладкий плод победы! Ты вернула Монсальви право на существование! 

- Но какой ценой! 

- Цену ты еще не знаешь, разве что ты все еще вздыхаешь о том, кого оставила в Шиноне? - заметила Сара лукаво. 

Она хотела услышать, что скажет Катрин при упоминании о человеке, ставшем причиной их разлуки. Но Катрин лишь нетерпеливо пожала плечами. 

- Я ни о чем не сожалею, кроме того, что не знаю, где сейчас Арно. 

К этому нечего было добавить! 

Лихорадка, мучившая Изабель де Монсальви, пошла на убыль. Старая госпожа больше не бредила и меньше кашляла, но постепенно становилась все слабее и слабее, словно гаснущая лампа. 

- Мы не можем спасти ее, - сказала Сара, когда они шли заменить Донатьену, чтобы дать той возможность отдохнуть и навестить своего мужа, о котором она почти забыла с тех пор, как заболела ее госпожа. 

- Она не хочет больше жить, - ответила Катрин. 

Ни настои из трав, сделанные монахами, ни медики из Орилака, навестившие ее в тот день, были не в состоянии вдохнуть силы в изнуренное тело Изабель де Монсальви. Она часами лежала, вытянувшись на кровати, молчаливая и безучастная, сжимая в руках четки или молитвенник. Только слабое движение ее губ говорило о том, что она молится. 

Однажды вечером, три дня спустя после поездки Катрин и Готье в Кальве, старая госпожа открыла глаза и посмотрела на Катрин, стоящую у постели. 

- Я молюсь за тебя, мое дитя, - мягко сказала она, - и за Мишеля, и за моего сына. Не оставляй его одного в этом ужасном мире, Катрин. Когда меня не станет, я буду следить за ним с небес. Он очень страдает! 

Катрин стиснула руки, прокашлялась. Изабель ничего не знала о драме и Кальве, которую тщательно скрывали от нее, но Катрин становилось все труднее играть свою роль и притворяться спокойной, когда душа ее была в смятении от неизвестности. Каждая минута в течение этих трех дней была настоящей мукой для нее. Веря суждениям Сары, она ждала возвращения Фортуната, но тот все не возвращался... Катрин заставила себя нежно улыбнуться этой измученной болезнью женщине. 

- Не бойтесь, матушка! Я никогда не покину его. Я хочу построить ему дом, неподалеку отсюда, но отдельно от других жилищ, где он смог бы жить более удобно и так, как привык... Я так хотела бы забрать его из этого ужасного лепрозория! 

Глаза больной женщины засветились от радости. Она вытянула свою истощенную руку, чтобы погладить руку Катрин. 

- О да!.. Сделай это! Спаси его от бедности и нищеты! Теперь, когда мы богаты... 

- Мы очень богаты, матушка, - улыбнулась Катрин, переборов слезы. - Монсальви вновь возродится и будет более красив, чем прежде. Брат Себастьян, монастырский архитектор, уже начал рисовать план нового замка, а Сатурнэн с помощью брата Аласидо начал работы в каменоломне близ Ля Трюйера. Как только закончится уборка урожая, там будет работать вся деревня. Вскоре вы увидите жилище, достойное Монсальви! 

Изабель с грустной улыбкой покачала головой. Глаза ее задержались на руке Катрин, на которой мерцал изумруд. С того дня, как королева Иоланда подарила кольцо, Катрин ни разу не снимала его. Но теперь, видя, что старая женщина смотрит на него, она сняла кольцо и надела на по-прежнему красивую, но исхудавшую руку, лежавшую на одеяле, - руку, так сильно похожую на руку Арно. 

- Это залог дружбы к нашей семье, который я получила от королевы Иоланды. Посмотрите, здесь на камне выгравирован ее герб. Носите его, матушка, оно так идет вам. 

Изабель взглянула на камень с ослепительной улыбкой, почти детской радостью, затем она любяще посмотрела на Катрин. 

- Я принимаю кольцо только на время. Скоро, дитя мое, я верну его тебе. Нет, не надо протестовать! Я знаю, что скоро умру, и это меня не пугает. Смерть не вызывает во мне ужаса, даже напротив... Она даст возможность вернуться к моему любимому мужу, которого я оплакивала всю жизнь, и к моему милому Мишелю, которого ты пыталась спасти. И это будет прекрасно. 

С минуту она молчала, восхищаясь изумрудом, который светился темным цветом моря на ее руке. Затем она спросила: 

- А что случилось с знаменитым черным бриллиантом? 


Страница 112 из 125:  Назад   1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85   86   87   88   89   90   91   92   93   94   95   96   97   98   99   100   101   102   103   104   105   106   107   108   109   110   111  [112]  113   114   115   116   117   118   119   120   121   122   123   124   125   Вперед 

Предупреждение читателям    Авторам Полезные ссылки Написать админу
Электронная библиотека "100 лучших книг" - это субъективная подборка бесплатных произведений, собранная по принципу "один писатель - одна книга"