Лучшие книги - 100 лучших книг

100 лучших
книг
Главная Редкие книги из
100 лучших книг

Оглавление
Михаил Булгаков - Мастер и Маргарита
Федор Достоевский - Идиот
Николай Гоголь - Мертвые души
Иван Гончаров - Фрегат "Паллада"
Артур Хейли - Аэрпорт
Станислав Лем - «Рассказы о пилоте Пирксе»
Валентин Пикуль - Три возраста Окини-сан
Эрих Мария Ремарк - Три товарища
Аркадий Вайнер, Георгий Вайнер - Визит к Минотавру
Катрин Бенцони - Катрин в любви
Эдмонд Гамильтон - Звезда жизни

Двойной крик ужаса встретил это известие. Катрин откинулась к стене, схватившись за сердце. 

- Арно! - простонала она. - Мой Бог! 

Старуха отдавшись безжалостному рассказу продолжала: 

- Солдаты напились, жители деревни подпоили их, надеясь, что это придаст им смелости идти к лепрозорию. Они кричали, что забытые Богом прокаженные должны быть уничтожены, что долина должна быть очищена! Полыхало всю ночь. Но уже к полуночи крики стихли, ничего не было слышно... ничего, кроме треска огня! 

Когда она умолкла, Катрин была на грани обморока. Готье поспешно склонился над пей и взял за руку. 

- Пошли, - сказал он мягко, - мы должны ехать... 

Но Катрин была почти без сознания и не могла пошевельнуться. Старуха с любопытством посмотрела на нее. 

- Кажется, молодой господин огорчен! Он что, знал этих несчастных? 

- Молодой господин - женщина, - коротко ответил Готье. - И она знала... одного из них! 

Катрин больше не слушала. Она чувствовала, что тело ее окаменело, и только единственная мысль стучала в голове, звенела монотонно, как похоронный колокол... 

- Он мертв! Его убили... 

Она совсем забыла, о чем раньше ей говорил Готье. Глаза ее ничего не видели, кроме языков пламени, летящих высоко в ночное небо. Сердце ныло, будто стальные когти вырывали его из груди. 

Старуха молча вопила в дом и вернулась с чашей в руках. 

- Вот, бедняжка, - сказала она, - выпей это! Это вино, настоечное па травах, и тебе сразу станет легче! 

Катрин выпила, почувствовав себя лучше, и поднялась было на ноги, но старуха помешала ей. 

- Нет, останься здесь! Приближается ночь, и на дорогах становится опасно. Если никто не ждет тебя, почему бы не остаться до утра? Я не могу предложить тебе многого, но то, что есть, все твое. 

Готье видел, как бледна молодая женщина Она едва могла стоять и ни за что не добралась бы до замка Монсальви этой ночью. 

- Мы остаемся, - сказал он. - Большое спасибо. 

Готье провел целую ночь, сидя рядом с соломенным матрасом, на котором лежала Катрин, тщетно пытавшаяся хоть немного заснуть. Всю ночь он прилагал усилия, чтобы вселить хоть немного своей бодрости и уверенности в се страдающее сердце. Он повторял одни и те же слова снова и снова. Это было не привидение. Она видела самого Арно. Нет сомнения, он спасся от пожара с помощью Фортуната, и оба должны были ускакать на украденных лошадях. Но она больше не верила ему. У Арно не было причины бежать из Мопсальви. Он мог обратиться к Сатурнэну, который должен был предоставить ему кров, несмотря на страх перед болезнью... Нет, был ответ Готье, господин никогда бы не рискнул заразить своих людей. То, что Арно приходил навестить мать, только доказывает, он знал, что она при смерти... Фортунат наверняка сопроводил его в другой лепрозорий. Говорят, что такой есть рядом с Конке. 

- Не отчаивайтесь, госпожа Катрин. Мы вернемся в Мопсальви, и через несколько дней вы станете свидетелем возвращении Фортуната. Поверьте мне! 

- Хотела бы поверить, - вздохнула Катрин, - но думаю, что не смогу! Я так часто разочаровывалась! 

- Знаю. Но немного смелости и настойчивости помогут найти и другие доказательства! Однажды, госпожа Катрин, вы тоже... 

- Нет, больше ни слова! Я постараюсь успокоиться и поверить тебе... 

Но она не смогла. Рассвет застал ее расстроенной и печальной. Она поблагодарила старую крестьянку за гостеприимство, а затем, в ярких лучах солнца, которые причиняли боль се усталым глазам и грустному сердцу, она отправилась в Мопсальви. 

Катрин не замечала живописности долины Трюйера с заросшим лесом склонами. Она скакала с полузакрытыми глазами. Виденное прошлым вечером убедило ее в смерти Арно, и теперь мир казался ей серым. Она не видела ни пышной зелени деревьев, ни цветущих лугов, ни кустарника, ни даже золотого сияния солнца, словно в ней что-то умерло. Ее безутешная душа не способна была даже па молитву во имя спасении. 

Катрин почти богохульствовала, когда горько упрекала Господа за его несправедливость и жестокость... Как дорого заставил он ее заплатить за несколько просьб, которые с неохотой исполнил! 

Она понял, что до этой минуты по-настоящему не верила, что Арно потерян для нее. Его не было рядом, но он находился где-то под этим небом, живой, дышащий, и она всегда верила в то, что когда-нибудь соединится с ним. Но теперь, что у нее осталось? Ничего, кроме пустоты в душе и горького привкуса пепла на губах... 

Время от времени Готье направлял свою лошадь к Катрин и пытался разговором вырвать се из этой бездны скорби. Односложно отвечая, она пришпоривала лошадь. Ей необходимо было одиночество... 

И все же, когда Катрин вернулась в Монсальви, она почувствовала, как внутри нес возрождается что-то удивительно похожее на радость. На пороге дома для гостей с маленьким Мишелем на руках стояла Сара! Она неподвижно стояла с малышом на руках, как крестьянская мадонна, но когда всадники подъехали ближе, цыганские глаза заметили расстроенное, заплаканное лицо Катрин. Черты лица Сары, до итого строгие, начали смягчаться. Почти материнское чувство, которое она испытывала к Катрин, позволило ей догадаться с одного взгляда о ее страданиях. Не сводя с нее глаз, она передала ребенка Донатьене и побежала навстречу прибывшим. 

Ни слова не было произнесено. Когда Сара подбежала ближе, Катрин сползла на землю и оказалась в объятиях, ослабевшая от рыданий. Каким дорогим показалось ей это спасительное убежище в эту минуту отчаяния! Лицо молодой женщины было настолько жалким, что Сара тоже начала плакать. Они плакали, обнявшись, затем медленно подошли к дому. 

Постепенно Катрин собралась с духом и посмотрела на свою старую подругу глазами, полными слез. 

- Сара! Моя добрая Сара!.. Значит, я еще не окончательно проклята, если ты вернулась ко мне! 

- Проклята? Ты? Бедняжка... Как могла прийти тебе в голову такая мысль? 

- Она убеждена, что мессир Арно погиб в огне во время пожара лепрозория в Кальке, - объяснил низкий голос Готье позади них. -Она ничего не хочет слушать, она совершенно уверена в этом. 


Страница 111 из 125:  Назад   1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85   86   87   88   89   90   91   92   93   94   95   96   97   98   99   100   101   102   103   104   105   106   107   108   109   110  [111]  112   113   114   115   116   117   118   119   120   121   122   123   124   125   Вперед 

Предупреждение читателям    Авторам Полезные ссылки Написать админу
Электронная библиотека "100 лучших книг" - это субъективная подборка бесплатных произведений, собранная по принципу "один писатель - одна книга"