Лучшие книги - 100 лучших книг

100 лучших
книг
Главная Редкие книги из
100 лучших книг

Оглавление
Михаил Булгаков - Мастер и Маргарита
Федор Достоевский - Идиот
Николай Гоголь - Мертвые души
Иван Гончаров - Фрегат "Паллада"
Артур Хейли - Аэрпорт
Станислав Лем - «Рассказы о пилоте Пирксе»
Валентин Пикуль - Три возраста Окини-сан
Эрих Мария Ремарк - Три товарища
Аркадий Вайнер, Георгий Вайнер - Визит к Минотавру
Катрин Бенцони - Катрин в любви
Эдмонд Гамильтон - Звезда жизни

- Здесь нельзя оставаться, госпожа Катрин, пойдемте. Но она начала яростно сопротивляться. 

- Оставь меня, я хочу остаться здесь. Он там, я говорю тебе. 

- А я в это не верю, и нам не дам поверить!.. Даже если он там, какая польза от того, что вы израните себя об эти горячие камни? 

- Но я говорю тебе, он мертв! - зло закричала Катрин. - Я повторяю, что видела его привидение прошлой ночью... Он появился в комнате моей свекрови. Он склонился над ней и исчез! 

- И он не вошел в вашу комнату? А госпожа Изабель бодрствовала или спала? 

- Она спала. Она ничего не видела. Сперва я подумала, что вижу сон. Но теперь я знаю, это было не так. Я видела призрак Арно... 

Она опять начала плакать. Готье взял ее за плечи, встряхнул и громко произнес: 

- Привидение должно было бы подойти к вам! Поэтому я говорю вам, вы видели не призрак! И это был не сон!.. Мессир Арно не знал о вашем возвращении, поэтому не подошел к вам. 

- Что ты имеешь в виду? 

Внезапно успокоившись, Катрин взглянула на Готье, его слова ошеломили ее. 

- Просто я пытаюсь сказать, что привидение должно знать все о живых. Оно должно было подойти к вам. Кроме того, зачем призраку носить маску... 

- Ты хочешь сказать, что это было не привидение Арно, что... я видела самого Арно? 

- Не знаю. Но ведь произошло нечто странное. Давайте предположим, что Фортунат пришел к мессиру Арно и рассказал, что умирает его мать. На пороге смерти нет нужды бояться прокаженного. Он хотел попрощаться с ней в последний раз. Он не подошел к вам, потому что не знал о вашем возвращении. Фортунат тоже не знал об этом... 

- Где же он может быть тогда? И что произошло здесь? Почему здесь руины, тишина и отчаяние? 

- Не знаю, - задумчиво ответил Готье. - Но попытаюсь разузнать. Что же касается того, где он, то у меня есть надежда, что Фортунат, возможно, поможет нам, а также расскажет, где Роланд и Моргана! 

Он осторожно начал выводить се из развалин. Катрин держалась за нормандца, словно испуганное дитя, и смотрела на него с великим удивлением. 

- Неужели ты так думаешь? 

- Разве я когда-нибудь говорил, чего не думаю? Особенно вам! 

Она улыбнулась жалкой улыбкой, граничащей со слезами, и сердце нормандца растаяло от жалости. Он любил се так, что ему не нужна была ответная любовь, и единственным его желанием было видеть ее счастливой. Увы! Казалось, судьба охотится за ней, и сколько слез должно быть еще пролито из-за минуты слабости, о которой она так сожалела? 

- Не давай мне слишком большой надежды, - умоляла она. - Я могу умереть от разочарования... 

- Оставайтесь такой же сильной, как прежде. И давайте попытаемся разузнать все. Уйдем отсюда: мы должны найти кого-нибудь, кто знает, что произошло здесь... 

Они опять вскочили на лошадей и покинули опустошенную долину, взбираясь по склону холма вверх к деревне, к открытому небу... На этот раз Готье ехал впереди, выискивая хоть какой-нибудь признак жизни в этом пустынном месте. Катрин следовала за ним, опустив голову и пытаясь привести свои мысли в порядок. Она разрывалась между отчаянием и надеждой. Все, что ее заботило раньше, показалось несущественным. Единственная мысль терзала ее: жив Арно или мертв? 

Как только они выехали из темного леса, Готье привстал в стременах и показал па юг. 

- Смотрите! Я вижу дымок на домом... Оттуда должны быть видны верхушки крыш лепрозория или, по крайней мере, должны были... 

Это оказался маленький домик, скромно спрятавшийся под толстым слоем соломы. Готье и Катрин привязали своих лошадей к дереву, чтобы не пугать обитателей, и пешком поднялись по тропинке, ведущей к дому. Пожилая крестьянка в желтом чепце подошла к двери. В одной руке у нес была корзина, сплетенная из тростника. Она была очень стара, поскольку совсем сгорбилась и тяжело опиралась на черную палку, но глаза, глядевшие на незнакомцев, были молодыми и острыми, как два цветка незабудки на дубленом морщинистом лице. 

- Не пугайтесь, матушка, - сказал Готье, смягчая, насколько возможно, свой голос. - Мы не собираемся причинить зло тебе. Мы хотим лишь спросить у тебя... 

- Входите, мои любезные господа. Мой дом - ваш... 

- Мы не хотели бы мешать тебе, - сказала Катрин, - да у нас и времени немного... 

Говоря это, она повернулась и оглядела местность, лежавшую перед ними. Развалины лепрозория были видны вдали за деревьями. 

- Не знаешь ли ты, что там произошло? 

На лице старухи отразился ужас. Она несколько раз перекрестилась и прошептала: 

- Проклятое место, нельзя говорить о нем, это принесет беду. 

- Это как сказать, - произнесла Катрин, вытаскивая золотую монету и давая ей блеснуть на солнце, прежде чем сунуть ее в ладонь старухи, - говори, добрая женщина, и ты получишь другую... 

Старуха недоверчиво уставилась на нес, затем проверила монету на зуб, чтобы убедиться в ее подлинности. 

- Золото, - воскликнула она, - настоящее золото! Ах, как много времени прошло с тех пор, когда я в последний раз его видела. Что же ты желаешь узнать, мой господин? 

- Когда сгорел лепрозорий? 

Старуха задумалась, зажала в руке золотую монету, и наконец произнесла: 

- В четверг ночью! Прокаженные сошли с ума! Потому, что монах, который заботился о них... настоящий святой... Умер за день до этого от укуса гадюки. Такой шум они учинили! Всю ночь был слышен их плач и стенания, как и аду! Горы дрожали от шума. Было так, как будто внезапно разверчен ад... Люди в деревне были напуганы. Они подумали, что прокаженные нападут на них. Они отправились в Карла за помощью. Затем пришли солдаты... 

Она запнулась, глядя на развалины глазами, в которых читался ужас увиденного. Зачем она опять перекрестилась. 

- Дальше? - потребовала Катрин. 

- Они прибыли ночью, - почти шепотом продолжала старуха. -Прокаженные по-прежнему оплакивали свою судьбу. Это было ужасно. Но то, что произошло дальше, было еще хуже! 

Катрин почувствовала сильную слабость. Она опустилась на каменную скамью рядом с дверью и вытерла рукавом пот, проступивший на лбу. 

- Заканчивай... ради Господа! 

- Солдаты были наемниками, настоящими варварами, - выкрикнула старуха с неожиданной силой. - Они забаррикадировали двери лепрозория и подожгли его! 


Страница 110 из 125:  Назад   1   2   3   4   5   6   7   8   9   10   11   12   13   14   15   16   17   18   19   20   21   22   23   24   25   26   27   28   29   30   31   32   33   34   35   36   37   38   39   40   41   42   43   44   45   46   47   48   49   50   51   52   53   54   55   56   57   58   59   60   61   62   63   64   65   66   67   68   69   70   71   72   73   74   75   76   77   78   79   80   81   82   83   84   85   86   87   88   89   90   91   92   93   94   95   96   97   98   99   100   101   102   103   104   105   106   107   108   109  [110]  111   112   113   114   115   116   117   118   119   120   121   122   123   124   125   Вперед 

Предупреждение читателям    Авторам Полезные ссылки Написать админу
Электронная библиотека "100 лучших книг" - это субъективная подборка бесплатных произведений, собранная по принципу "один писатель - одна книга"